Hvorfor hedder det halvtreds, halvfjerds og halvfems, når det ikke har noget med halve at gøre?

Ordene halvtreds, tres, halvfjerds, firs og halvfems er forkortelser for halvtredsindstyve, tresindstyve, halvfjerdsindstyve, firsindstyve og halvfemsindstyve. Endelsen -sindstyve der består af sinde og tyve, hvilket betyder gange og tyve. Der er altså tale om sneseberegning, hvor et tal ganges med tyve.

Halv kommer af en talord der betegner grundtallet minus en halv, f.eks. halvanden og halvtredje, som betyder 1½ og 2½.

Tresindstyve dannes af tre, sinde og tyve og betyder 3 gange 20.

Halvfjerdsindstyve dannes af halvfjerde, sinde og tyve og betyder 3½ gange 20.

Firsindstyve dannes af fire, sinde og tyve og betyder 4 gange 20.

Halvfemsindstyve dannes af halvfemte, sinde og tyve og betyder 4½ gange 20.

Halvtredsindstyve dannes derfor af halvtredje, sinde og tyve og betyder altså 2½ gange 20.

Og så er der lige fyrre, dette tal udregnes nemlig ikke efter ovenstående system. Fyrretyve kommer faktisk fra det gamle danske ord fyritiughu, der betyder 4 tiere.